EKUZ – co z ubezpieczeniem zdrowotnym po Brexicie?

EKUZ, czyli Europejska Karta Ubezpieczenia Zdrowotnego, to dokument skierowany do obywateli państw Unii Europejskiej. Umożliwia on korzystanie z darmowej pomocy zdrowotnej na terenie całej Wspólnoty. Aby z niego skorzystać, wystarczy wyrobić go bezpłatnie w kraju, w którym rezydujemy, a potem wziąć go ze sobą w podróż. Wyobraźmy sobie, że zdarza się nam nieszczęśliwy wypadek np. w Londynie. Wówczas przysługuje nam prawo do bezpłatnej publicznej opieki zdrowotnej po okazaniu karty EKUZ w Anglii.

Co ma EKUZ do Brexitu?

Brexit i wydarzenia wokół niego uświadomiły nam, że jest bardzo wiele zalet, których nie widać na co dzień, ale które płyną z członkostwa danego kraju w Unii Europejskiej. Wielu Polaków emigrujących na Wyspy Brytyjskie używa karty EKUZ. Robi to w celu zapewnienia sobie bezpłatnego świadczenia zdrowotnego w brytyjskim National Health Service. NHS jest w UK odpowiednikiem polskiego NFZ. Sprawa dotyczy też innych mniejszości narodowych obecnych w Anglii, Szkocji czy Walii. Wielu imigrantów nie posiada obywatelstwa brytyjskiego, ale korzysta z karty EKUZ, aby mieć darmowy dostęp do usług zdrowotnych. Jednak, jak sama nazwa karty wskazuje, obowiązuje ona zarówno na terenie Unii Europejskiej, jak i niektórych państw współpracujących z nią (jak np. Szwajcaria i Norwegia). Umowy podpisane z nimi przez UE sprawiają, że większość spraw w tych krajach można załatwić tak samo, jak w krajach Unii.

Oczywiście, Brexit nie nastąpi z dnia na dzień, jednak niektórzy zastanawiają się, co wówczas stanie się z ważnością karty EKUZ w Anglii, Szkocji czy Walii. Bez niej, aby uzyskać dostęp do usług świadczonych przez NHS za darmo, należy być rezydentem Wielkiej Brytanii. Nie można być też ubezpieczonym przez inny kraj UE (np. Polskę). Zatem warto się zwrócić do lokalnego biura NHS, aby wyjaśnić wszelkie wątpliwości w tym zakresie i dowiedzieć się, czy przysługuje nam prawo do ubezpieczenia w UK.

Jednostronny EKUZ?

David Davis, minister ds. wystąpienia Wielkiej Brytanii z Unii Europejskiej, na początku był sceptyczny wobec pozostawienia opieki zdrowotnej w formie EKUZ. Niedawno jednak powiedział, że rząd Jej Królewskiej Mości szuka sposobu na to, aby zapewnić Brytyjczykom dostęp do bezpłatnej opieki zdrowotnej w krajach Unii Europejskiej. Wygląda więc na to, że Zjednoczone Królestwo będzie chciało kontynuacji umowy o EKUZ lub podpisania podobnego porozumienia.

Davis przyznał także, że potencjalny brak dostępu imigrantów do opieki zdrowotnej może być problemem powodującym strach i panikę. Dlatego też zapewnił, że jeśli rozmowy o utrzymaniu EKUZ nie dojdą do skutku, Wielka Brytania wciąż zapewni jednostronną opiekę zdrowotną wszystkim obywatelom Unii Europejskiej, którzy przebywają na terenie Wysp Brytyjskich.

Oczywiście, to tylko obietnice i należy jeszcze poczekać na to, czy faktycznie zostaną spełnione. Obecnie Wielka Brytania posiada z innymi krajami umowy bilateralne o wzajemnym leczeniu obywateli. Jednak jest ich zaledwie z szesnaście z państwami, które nie należą obecnie do Unii Europejskiej. Można się więc spodziewać, że w ostateczności Brytyjczycy będą po prostu podpisywali indywidualne umowy o opiece zdrowotnej z państwami Unii Europejskiej.

Przyszłość EKUZ-u

Czy więc należy się martwić o przyszłość EKUZ-u? Owszem, jednak nie trzeba niepokoić się o przyszłość darmowej opieki zdrowotnej. Wielka Brytania zapewne nie pozostawi tak wielkiej części swoją populacji, jaką są imigranci, bez dostępu do bezpłatnych świadczeń zdrowotnych. Prawdopodobnie byłoby to oprotestowane nie tylko przez imigrantów, ale i przez rządy państw, z których ludzie najczęściej migrują na Wyspy.

Najważniejsze jednak jest to, że jak wspomniano: z Unii Europejskiej nie wychodzi się z dnia na dzień. Jeszcze nie podjęto decyzji w wielu sprawach dotyczących Brexitu. Jednak gdy już wszystko zostanie ustalone, na pewno zostanie podane do publicznej wiadomości.

Na razie: śledźcie nas, będziemy regularnie informować o sprawach ważnych dla Polaków w Wielkiej Brytanii!